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About UPA: Communications

UPA Monthly: September 2004

The monthly newsletter of the Usability Professionals' Association

Now in:

English

IN THIS EDITION:

-Usability in the news

- UPA spotlight - Carolyn Snyder
-Chapter updates
-Save the date announcements, reminders, notices
-About UPA Monthly


USABILITY IN THE NEWS:
- COMPUTERWORLD NEW ZEALAND reports that "improving the usability of an electronic device or software application
could mean more to a business's profit or market share than recruiting an extra developer." Full text is at
http://computerworld.co.nz/news.nsf/0/29C715FF0608B80FCC256ED8001994F5?OpenDocument&pub=Computerworld .

- UPA AND VOTING: The US Election Assistance Commission's Best Practices Tookit (www.eac.gov/bp/avs.asp) recommends "hiring a usability
consultant", and provides links to the UPA Web site and EAC resources for ensuring the usability of voting systems.



UPA SPOTLIGHT:
Each month UPA Monthly asks a member three questions:

1) What are you working on now?

2) What's the biggest challenge you're facing on this project?

3) Do you have any "take-aways" to share that may benefit UPA members?

This month we interview Carolyn Snyder. Snyder is an independent usability consultant based
in the Boston area. She specializes in usability testing and paper prototyping. Her book "Paper Prototyping" was published in April 2003. Her web site is at www.snyderconsulting.net.

UM: What project are you working on now?
CS: I've been working on something a little different lately, which is fun. It's a self-installation kit intended
for use by consumers. The box contains hardware, an installation CD with instructions, a printed guide, and other collateral. Even the design of the physical box is part of the equation, because there's printing on the flaps. I never knew that boxes could be so interesting!

UM: What's the biggest challenge you're facing on this project?
CS: Coming up with a high-level strategic approach that will guide future decisions, not just solve current problems. We can't just nail down a design and walk away - the kit must be responsive to frequent changes in technology and the client's business needs. And ironically, because the current kit has undergone extensive usability testing and actually does work fairly well, there's a fear that we could break it if we change anything.

On the other hand, the kit is already changing. Historically, the various pieces have evolved somewhat separately, and unintended consequences can result. For instance, when a new printed piece was added to answer common new-user questions, we found that it could distract some people from performing the installation. Fortunately, there is now a cross-functional team with the right set of people on it, so I'm optimistic that we'll be able to keep the holistic perspective that's vital to success.

UM: Do you have any "take-aways" to share that may benefit our members?
CS: There are consequences to any decision, and you can break something if you don't fully understand the context of a design, including things that are outside of the direct user experience. This project has many variables besides usability, such as the cost to manufacture the box, the labor needed to pack its contents, legal constraints in regard to the wording we can use, etc. I would do my client little good if I simply reported what was most usable - I really need to understand the trade-offs so we can maximize usability in case some decisions have to be dictated by other constraints.

I also find that usability testing helps me understand the factors that contribute to a successful design, but in real life there might be several viable options. As the saying goes, the best is the enemy of the good - if I get too hung up on what's best, it might prevent me from moving on to another project that needs my help even more.



CHAPTER UPDATES:

- HONG KONG CHAPTER: The Hong Kong chapter-in-formation is hosting Gerry Gaffney on Thursday Sept. 16. Gaffney will present on information architecture. More at http://www.usability.com.hk/event_september2004.html .

- CENTRAL NEW JERSEY: The Central New Jersey chapter-in-formation hosted Whitney Quesenbery and Josephine Scott on August 18. Quesenbery and Scott presented on the importance of user-centered design in the development of voting systems.

Chapters are forming in Atlanta, Scotland, Australian Capital Territory, Stockholm, Bloomington (IL, not IN...), Central NJ, Virginia, Chennai (India), Honk Kong, Madrid, Amsterdam, New Hampshire, New Zealand, and Ottawa. Contact the Co-Directors of Chapters



SAVE THE DATE:

Conferences
- Mensch and Computer 2004 Conference - September 5-8, Padderborn, Germany.(www.mensch-und-computer.de/mc2004)
- HFES 48th Annual Meeting - September 20-24, New Orleans, LA, USA.
- NordiCHI 2004 - October 23-27, The Third Nordic Conference on Human-Computer Interaction, Tampere, Finland.
- UIST 2004 - October 24-27, ACM Symposium on User Interface Software and Technology, Santa Fe, NM , USA
- Computer Supported Cooperative Work 2004 - November 6-10, Chicago, IL, USA.
- Tekom 2004 - November 10-12, Wiesbaden, Germany (www.tekom.de/tagung/tagung.js)
- Printed Electronics Conference 2004 - December 6-8, New Orleans, LA, USA

Deadlines:
- CHI 2005: tutorial submission deadline is August 9. Early submissions deadline is September 13.
- HCI International 2005: submission deadline is October 1.


ABOUT UPA MONTHLY:

UPA Monthly is a publication of the Usability Professionals' Association providing news and information of interest to usability, user experience, and user-centered design professionals.
SEE: http://www.usabilityprofessionals.org

Français


DANS CETTE ÉDITION:
- L’utilisabilité dans les nouvelles
- Entrevue avec Carolyn Snyder
- Les mises à jour des chapitres
- Dates à retenir – annonces, rappels, notes
- À propos de la publication mensuelle de l’UPA

L’UTILISABILITÉ DANS LES NOUVELLES:

- COMPUTERWORLD NOUVELLE-ZÉLANDE rapporte qu’améliorer l’utilisabilité d’un dispositif électronique ou d’une application logicielle pourrait signifier plus de profits ou de parts de marché et s’avérer plus avantageux que de recruter un développeur additionnel. L’article complet se trouve à l’URL suivant: http://computerworld.co.nz/news.nsf/0/29C715FF0608B80FCC256ED8001994F5?OpenDocument&pub=Computerworld .

- UPA ET LE VOTE: Le guide des meilleures pratiques du « US Election Assistance Commission's » (www.eac.gov/bp/avs.asp) recommande l’embauche d’un consultant en utilisabilité et fourni des liens vers le site de l’UPA ainsi que des ressources de l’EAC pour assurer l’utilisabilité des systèmes de votation.

ENTREVUE AVEC CAROLYN SNYDER :

Chaque mois, la lettre d’information de l’UPA demande à un membre trois questions:
1) Sur quel projet avez-vous travaillé récemment?
2) Quel est le plus gros défi auquel vous avez dû faire face dans ce projet?
3) Avez-vous des exemples concrets à partager qui pourraient bénéficier aux membres de l’UPA?

Ce mois-ci, nous discutons avec Carolyn Snyder. Snyder est une consultante indépendante en utilisabilité basée dans la région de Boston. Elle se spécialise dans les tests d’utilisabilité et le prototypage. Son livre "Paper Prototyping" a été publié en avril 2003. Vous trouverez son site Web à l’URL suivant: www.snyderconsulting.net.

UM: Sur quel projet avez-vous travaillé récemment?
CS: Récemment, j’ai travaillé sur quelque chose d’un peu différent et de bien amusant. Il s’agit d’une trousse d’installation individuelle prévue pour l'usage des consommateurs. La boîte contient le matériel, un CD d'installation avec des instructions, un guide imprimé et autre documentation. Même la conception matérielle de la boîte fait partie de l'équation, parce qu’il y a des imprimés sur les rebords. Je n'ai jamais pensé que les boîtes pouvaient être si intéressantes!

UM: Quel est le plus gros défi auquel vous avez dû faire face dans ce projet?

CS: Proposer une approche stratégique à haut niveau qui guidera les futures décisions, pas seulement pour résoudre les problèmes actuels. Nous ne pouvons pas seulement terminer la conception et assumer qu’elle soit complète – la trousse doit pouvoir s’adapter aux changements technologiques fréquents et aux besoins d'affaires des clients. Et ironiquement, parce que nous avons effectué de nombreux tests d’utilisabilité sur la trousse actuelle, la crainte était que nous pourrions la briser si nous modifions quelque chose.

D'autre part, la trousse est déjà en cours de modification. Historiquement, les divers morceaux ont évolué quelque peu séparément. Des conséquences fortuites peuvent résulter de ces modifications. Par exemple, lorsqu’une nouvelle pièce imprimée fut ajoutée pour répondre à la demande commune des nouveaux utilisateurs, nous avons constaté qu'elle pourrait empêcher certaines personnes d'effectuer l'installation. Heureusement, des équipes multifonctionnelles composées de gens ayant les compétences adéquates travaillent sur le produit, je suis alors très optimiste que nous pourrons maintenir une perspective holistique qui est essentielle au succès.

UM: Avez-vous des exemples concrets à partager qui pourraient bénéficier aux membres de l’UPA?

CS: Il y a des conséquences à n'importe quelle décision et vous pouvez briser quelque chose si vous ne comprenez pas entièrement le contexte du design, y compris les choses qui sont ne sont pas directement reliées à l'expérience-utilisateur. Ce projet comporte plusieurs variables autre que l’utilisabilité, telle que le coût pour fabriquer la boîte, le travail requis pour emballer son contenu, des contraintes légales concernant l’utilisation de certains termes que nous pouvons employer, etc... Je n’aiderais pas mon client si je lui mentionnais uniquement les aspects reliés à l’utilisabilité. Je dois vraiment comprendre les particularités du design afin de maximiser l’utilisabilité.

Je constate également que les tests d’utilisabilité m'ont aidé à comprendre les facteurs contribuant à une bonne conception, mais dans la réalité, il pourrait y avoir plusieurs options viables. Si je demeure accroché à ce qu’il y a de mieux, cela pourrait m'empêcher de passer à un autre projet requérant davantage mon aide.

LES MISES À JOUR DES CHAPITRES

- Chapitre de HONG KONG: Le chapitre de Hong Kong (en formation) accueillera Gerry Gaffney jeudi le 16 septembre. Gaffney fera une présentation sur l’architecture d’information. Plus d’informations au http://www.usability.com.hk/event_september 2004.html .

- NEW JERSEY (CENTRE): Le chapitre du New-Jersey (en formation) a accueilli Whitney Quesenbery et Josephine Scott le 18 août dernier. La présentation de Quesenbery et Scott traitait de l'importance de la conception centrée utilisateur dans le développement des systèmes de votation.

De nouveaux chapitres sont créés à Atlanta, en Écosse, sur le Territoire de la Capitale australienne, à Stockholm, à Bloomington (IL), au New-Jersey (Centre), en Virginie, à Chennai (Inde), à Hong Kong, à Madrid, à Amsterdam, au New Hampshire, en Nouvelle-Zélande ainsi qu’à Ottawa. Contactez le co-directeur des chapitres (Paul Sherman - paul@perceptivesciences.com, ou Dave Mitropoulos-Rundus - Dave.Mitropoulos-Rundus@compuware.com) pour en savoir plus à propos du chapitre dans votre région.

DATES À RETENIR

Conférences

- Allemagne, Padderborn: La conférence annuelle "Mensch and Computer 2004" aura lieu du 5 au 8 septembre à Padderborn, Allemagne. http://www.mensch-und-computer.de/mc2004

- HFES 48ième assemblée annuelle – 20-24 septembre, Nouvelle Orléans, LA, E-U.

- NordiCHI 2004 - 23-27 octobre, La troisième conférence NordicCHI sur les interactions humains-ordinateurs se tiendra à Tampere, Finlande.

- UIST 2004 - 24-27 octobre, Symposium ACM sur les technologies et les logiciels d’interface-utilisateur, Santa Fe, NM, E-U.

- Computer Supported Cooperative Work 2004 - 6-10 novembre, Chicago, IL, E-U.

- L'événement annuel Tekom 2004 aura lieu à Wiesbaden en Allemagne du 10 au 12 novembre. http://www.tekom.de/tagung/tagung.jsp

- Printed Electronics Conference 2004 - 6-8 décembre, Nouvelle Orléans, LA, E-U.

Date limites

- CHI 2005: la date limite pour la soumission des tutoriels est le 9 août. La date limite pour les soumissions hâtives est le 13 septembre.

- HCI International 2005: la date limite de soumission est le 1er octobre.

À PROPOS DE LA LETTRE D’INFORMATION MENSUELLE

La lettre d’information mensuelle de l’UPA est une publication de l’Association des Professionnels en utilisabilité destinée à présenter des nouvelles et des informations d'intérêt aux professionnels de l’utilisabilité, de l’expérience-utilisateur et de la conception centrée utilisateur.




REMERCIEMENTS A :
Melanie Rousseau et le chapitre Montrealais (Melanie Rousseau, M.Ing., Experte conseil - ergonomie interactive - melanie.rousseau@cesart.com) - Traduction francaise

Silvia Zimmerman et le chapitre Suisse (Silvia Zimmerman, Usability.ch - silvia.zimmermann@usability.ch) - Traduction allemande

 

Deutsch

SEPTEMBER AUSGABE:
- Usability Pressespiegel
- UPA Spotlight - Carolyn Snyder
- Lokale Chapter News
- Terminvormerkungen - Ankündigungen, Erinnerungen, Bekanntmachungen
- Über "UPA Monthly"

USABILITY PRESSESPIEGEL:

- COMPUTERWORLD NEUSEELAND berichtet, dass "die Verbesserung der Usability elektronischer Geräte oder Software-Applikationen mehr Profit und Marktanteile bringen würde als einen zusätzlichen Entwickler einzustellen". Der gesamte Zeitungsbericht in English ist zu finden unter:
http://computerworld.co.nz/news.nsf/0/29C715FF0608B80FCC256ED8001994F5?OpenDocument&pub=Computerworld

- UPA UND ABSTIMMUNGEN: Der "best-practise" Toolkit der amerikanischen Wahlunterstützungskommission (EAC) empfiehlt die Anstellung eines Usability-Beraters, um die Usability von elektronischen Abstimmungssystemen zu gewährleisten. Sie verweist dabei auf die UPA Website sowie EAC Ressourcen,

UPA SPOTLIGHT:

Jeden Monat stellt das "UPA Monthly" einem Mitglied die drei folgenden Fragen: 1) An was arbeiten Sie gerade? 2) Was ist für Sie die grösste Herausforderung des laufenden Projekts? 3) Gibt es Erfahrungswerte, von denen andere UPA Mitglieder profitieren können?

Diesen Monat befragten wir Carolyn Snyder. Sie ist eine unabhängige Usability-Beraterin aus Boston, USA, die sich auf die Themen Usability-Tests und Papier-Prototypen spezialisiert hat. Ihr Buch zum Thema "Papier Prototyp" ist im April 2003 erschienen.
Website: www.snyderconsulting.net

UM: An was arbeiten Sie gerade?
CS: Ich habe kürzlich gerade an etwas sehr Speziellem gearbeitet. Das hat Spass gemacht. Es handelt sich um einen automatisierten Installations-Kit für Konsumenten. Das gesamte Teil besteht aus Hardware, einer Installations-CD, einer ausgedruckten Anleitung und anderem. Sogar das Design der physischen Box ist Bestandteil der Bewertung, weil es dort auf den Klappen einen wichtigen Text gibt. Ich wusste gar nicht, dass Boxen so interessant sein können.

UM: Was ist die grösste Herausforderung bei diesem Projekt?
CS: Die Entwicklung eines strategischen Ansatzes, welcher zukünftige Entscheidungen mitbeeinflusst und
nicht nur aktuelle Probleme löst. Wir können nicht nur das Design festlegen und dann gehen - der Kit muss
auch den häufigen technologischen Änderungen und den geschäftlichen Bedürfnissen des Kunden genügen.
Und ironischerweise - weil der aktuelle Kit extensiv auf Usability hin getestet wurde und auch ziemlich
gut ankommt, besteht die Gefahr, dass wir etwas verschlimmbessern, wenn wir es ändern.

Auf der anderen Seite hat sich der Kit bereits etwas verändert. Die verschiedenen Bestandteile haben
sich über die Zeit hinweg in unterschiedliche Richtungen entwickelt und so können unbeabsichtigte Konsequenzen ntstehen. Als beispielsweise ein neues ausgedrucktes Teil hinzugefügt wurde, um übliche Fragen von Neuanwendern zu beantworten, stellte sich heraus, dass dies einige Personen von der Installation ablenken kann. Glücklicherweise gibt es jetzt ein funktionsübergreifendes Team mit den richtigen Leuten. Ich bin also optimistisch, dass wir in der Lage sein werden, die ganzheitliche Perspektive, die für den Erfolg unabdingbar ist, beizubehalten.

UM: Gibt es Erfahrungswerte, von denen andere UPA Mitglieder profitieren können?
CS: Jede Entscheidung führt zu Konsequenzen, und es kann passieren, dass man etwas verschlechtert, wenn man den Kontext des Designs nicht richtig versteht, inklusive den Dingen, die außerhalb der direkten User Experience liegen. Das aktuelle Projekt hat nebst der Usability viele verschiedene Variablen, beispielsweise die Kosten für die Herstellung der Box, die Verpackungsanlage, rechtliche Einschränkungen bezüglich der Sprache, die wir verwenden können, und anderes mehr. Ich würde meinem Kunden nicht den gewünschten Mehrwert bringen, wenn ich ihm nur mitteilen würde, welche Variante die nützlichste gewesen ist - Ich muss die Trade-offs wirklich verstehen, damit wir die Usability auch dann maximieren, wenn Entscheidungen durch andere Einschränkungen dominiert werden.

Ich bin schon der Meinung, dass Usability-Testing mir hilft, jene Faktoren zu verstehen, die zu einem erfolgreichen Design beitragen. Aber im richtigen Leben gibt es mehrere gangbare Alternativen. Wie man so schön sagt: Das Beste ist der Feind des Guten - wenn ich mich zu sehr auf das Beste konzentriere, kann dies mir die Augen für ein anderes Projekt versperren, welches meine Hilfe noch dringender benötigt.

LOKALE CHAPTER NEWS:
- HONG KONG CHAPTER: Am 16. September ist Gerry Gaffney zu Gast beim Hong-Kong Chapter der UPA, wo er zum Thema Informationsarchitektur sprechen wird. Mehr darüber unter http://www.usability.com.hk/event_september2004.htm.

- CENTRAL NEW JERSEY: Whitney Quesenbery und Josephine Scott sprachen am 18. August im Central New Jersey Chapter der UPA über die Wichtigkeit von benutzerorientiertem Design bei der Entwicklung von Wahlsystemen.

Derzeit bilden sich neue Chapter der UPA in Atlanta, Schottland, Australien, Stockholm, Bloomington (IL),
Central New Jersey, Virginia, Chennai (Indien), Hong Kong, Madrid, Amsterdam, New Hampshire, Neuseeland und Ottawa. Für nähere Informationen über lokale Chapters in Ihrer Nähe kontaktieren Sie bitte Paul Sherman or Dave Mitropoulos-Rundus

UNBEDINGT VORMERKEN:
Konferenzen:
- Die "Mensch und Computer 2004 " Konferenz steht bereits wieder vor der Tür. Sie findet am 5. - 8. Sempter an der Universität Paderborn statt, synchron zur zweiten deutschen e-Learning Fachtagung Informatik (DeLFI). http://www.mensch-und-computer.de/mc2004HFSE 48. Jahrestreffen - 20.-24. September, New Orleans, Lousiana, USA
- NordiCHI 2004 - 23.-27. Oktober. Dritte Nordische Konferenz zum Thema: Human-Computer Interaction, Tampere, Finnland
- UIST 2004 - 24.-27. Oktober, ACM Symposium zum Themenbereich User Interface (Benutzungs-Schnittstelle) und Technology, Santa FE, Neu Mexico, USA
- Computergestützte Arbeits Kooperation 2004 - 6.-10. November, Chicago, USA
- Die tekom-Jahrestagung 2004 findet vom 10.- bis 12. November in Wiesbaden, Germany statt. Nähere Informationen dazu unter http://www.tekom.de/tagung/tagung.jsp
- Printed Electronics Konferenz 2004 - 6.-8. Dezember, New Orleans, Louisiana, USA

Eingabefristen:
- CHI 2005: Eingabefrist für CHI Tutorials ist der 9. August 2004.
- HCI International 2005: Eingabefrist ist der 1. Oktober 2004.

WAS IST DAS "UPA MONTHLY"?:
UPA Monthly ist eine UPA-Publikation, die Neuigkeiten und Informationen für Usability-, User-Experience- and User-Centered Design-Fachleute zur Verfügung stellt.

 

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